Arjantin Denizi’ndeki Fitoplankton Fabrikası

İlkbahar ve yaz aylarında, bitki benzeri organizma popülasyonlarının muazzam çiçeklere dönüşmesi için koşullar genellikle tam olarak uygundur.

Goldilocks bölgesi tipik olarak, sıvı su ve muhtemelen yaşam için koşulların doğru olduğu bir yıldızın etrafındaki yaşanabilir alanı ifade eder. Ancak Dünya’da, Güney Atlantik Okyanusu’nun kendine özgü bir Goldilocks bölgesi var. İlkbahar ve yaz aylarında, Patagonya açıklarındaki Arjantin Denizi’ndeki koşullar genellikle fitoplankton için tam uygun hale gelir ve bitki benzeri organizmaların popülasyonları muazzam çiçeklerle patlar.

2020’nin sonlarında, uydu görüntüleri Arjantin kıyılarında ve Falkland Adaları (Malvinas Adaları) çevresindeki fitoplankton çiçeklerinin renkli imzasını göstermeye başladı. 5 Ocak 2021’de, Orta Çözünürlüklü Görüntüleme Spektroradyometresi (MODIS) açıkken denizde hala canlı yeşiller ve maviler dönüyordu. NASATerra uydusu bu doğal renkli görüntüyü elde etti (yukarıda).

Landsat 8’deki Operasyonel Arazi Görüntüleyici (OLI), 2 Ocak 2021’de aşağıdaki görüntüyü elde etti. Arjantin’in Santa Cruz bölgesi dışındaki Grande Körfezi’ndeki fitoplanktonun ayrıntılı bir görünümünü gösteriyor. Santa Cruz Nehri’nin bir kısmı sol üstte görülüyor.

Fitoplankton Grande Körfezi Açıklamalı

2 Ocak 2021

Santa Cruz gibi nehirler, topraktan besinleri taşır ve bunları okyanusa ulaştırarak fitoplankton büyümesini destekler. (Asılı tortu, bu görüntülerde görünen renklerin bir kısmına katkıda bulunuyor olabilir.) Başka bir besin kaynağı, güçlü batı rüzgarlarının açık denizleri taşıyıp okyanus yüzeyine düşebildiği Patagonya’dan gelen tozdur.

Ancak fitoplankton çoğalmaları, okyanusun karmaşık dolaşım modelleri ve bol cepheler tarafından da uyarılır – burada ayrı su kütleleri (farklı sıcaklıklar, tuzluluk ve besinler ile) buluşur. Brezilya-Malvinas Kavşağı’nda, örneğin ılık, daha tuzlu tropikal sular güneye akar ve Güney Okyanusu’ndan kuzeye akan daha serin, daha tatlı sularla karşılaşır. Cephe boyunca, daha az yoğun bir su kütlesinin yükselmesi, besin maddelerini, fitoplanktonların büyümelerini hızlandırmak için bol miktarda güneş ışığına sahip olduğu yüzeye kadar taşıyabilir.

Fiziksel bir örnek olmadan, bu görüntülerde hangi tür fitoplanktonların bulunduğunu kesin olarak söylemek mümkün değildir. Bilim adamları dinoflagellatlar buldular (Minimum merkez noktası) 2005 baharında yoğun bir çiçeklenme sırasında numune toplarken; diyatomlar (Chaetocceros debilis) 2003 yazının başlarında bir çiçeklenmeye egemen oldu. Her iki fitoplankton grubu, uydu görüntülerinde yeşilin çeşitli tonlarında görünme eğilimindedir. Aralık 2008’de, bilim adamları ayrıca yoğun bir kokolitofor çiçeği buldular (Emiliania huxleyi), okyanusu kireçli yeşil-maviye çevirme eğilimindedir.

Görüntülerdeki renk gradyanlarına dikkat edin. Parlak yeşil alanlar, dinoflagellatların, diyatomların ve kokolitoforların bir karışımı olabilir; daha mavi alanlarda, kokolitoforlar muhtemelen baskındır. Kokolitoforlar demirin tükendiği sularda büyümeye devam edebilirken, diatomlar hem silikat hem de demire ihtiyaç duyar.

Hangi tür çiçek açıyorsa, bunların bolluğu, dünyanın en zengin balıkçılığının bulunduğu Patagonya’nın kıta sahanlığı boyunca biyolojik zenginliği gösterir.